时间:2021-09-25 商业世界

谈到商业界的性别平等,Facebook首席运营官谢丽尔·桑德伯格一针见血:“知道事情可能会变得更糟,不应该阻止我们努力让事情变得更好。”

尽管在过去几十年中,创业领域的女性获得机会、资金和支持的情况有所改善,但仍有很长的路要走。事实上,女性早期创业者获得的资金平均比男性少100万美元,尽管平均表现更好。各国领导人都公开主张女性创业企业获得更多的风险资本和创业支持,但很少有人采取果断行动弥合这一明显的性别差距。

问题不在于女性不想建立百万美元的企业,而在于我们的梦想和我们得到的行业支持之间的脱节——或者说缺乏。随着世界接受一种新的工作方式并为大流行后的世界制定战略,研究支持妇女创业的新方式至关重要。以下是我们需要问的关键问题,以及我们如何着手解决这些问题。

今天女性面临的系统性困难是什么?

很少有商界领袖会公开表示,他们对一个更加性别平等的世界没有什么兴趣。然而,意图和结果之间的差距表明,还没有采取足够的决定性行动来证明这一点。

女性创业者面临着各种各样的障碍。即使是在我的环保和社会意识品牌行业,女性领导者的境况也比男性领导者差:这项2020年素食女性峰会创始人调查发现,45%的受访者在筹款时面临偏见,75%的人说他们专门处理过性别偏见。从历史上看,风险投资公司向女性提出的问题与男性不同,因此,女性被视为不太雄心勃勃,也不太关注潜在收益。

甚至在决策者遇到女性求职者之前,她们的潜意识偏见已经开始发挥作用。在这项研究中,通过模糊申请中的性别,女性候选人的接受率从18%上升到30%。

从事技术工作的女性经常面临家庭生活、婚姻状况和子女的假设和问题,领导者和风险投资家可能认为这是阻碍她们在公司内成长的障碍,或是她们作为创始人的潜力的限制。

打击这些不平等现象需要风投和公司领导共同努力,邀请更多女性担任决策职位。

一种方法是申请B公司认证,这使得该公司必须努力减少员工队伍中的不平等。另一个方案是为担任领导职务的女性引入多元化配额,这一方案自加州法律实施以来已取得成功。

我们如何更好地支持女性发展公司?

在加速器支持和风险投资支持方面,女性一直处于劣势。在我创办公司的智利,77%的女企业家将自己的储蓄用作融资,而只有14%的女企业家从国家或私人项目获得了共同融资。

根据我的经验,虽然许多团体试图提高妇女的包容性和代表性,但大多数团体都未能超越对话和肤浅的决议。

例如,对于更多女性科技创业者来说,一个常见的解决方案是鼓励更多女性学习STEM课程。这只是一个开始,但似乎这个问题需要的不仅仅是将女性加入漏斗。相反,我们需要更好地理解是什么阻碍了女性充分发挥其商业潜力。

在创业资金方面,女性一次又一次地失败。我们需要在从种子到IPO的整个创业生命周期中更好地支持女性,特别是在筹集外部资本方面。

在这一领域开展重要工作的一项举措是启动智利工厂,这是一项专门针对女性企业家的加速前计划,为选定的初创企业提供指导、推介培训和研讨会,并注入15000美元的现金。这些类型的计划应从种子计划扩展到通过IPO为A、B和C轮提供支持。

鉴于女性往往无法获得男性在科技领域所拥有的同样的网络和指导机会,像由女性创办的公司和女性投资者组成的全球网络ExtWomen这样的组织至关重要。NextWomen通过知识驱动的项目和鼓舞人心的活动,帮助女性创业者从志同道合的企业家和投资者社区中受益。女性科技创始人还倡导女性专属网络的价值,旨在通过活动和在线资源连接、激励和提升科技领域的女性。

这些社区对于女性企业家和其他女性科技领袖来说是至关重要的,她们希望围绕自己建立一个支持系统,并获得发展企业所需的技能。

我们如何确定资金?

风险投资基金缺乏多样性是一个严峻的问题,也是导致女性获得的风险投资资金比例过低的一个主要因素,而这一数字并未得到改善。事实上,在美国,只有4.9%的VC合伙人是女性,而在欧洲,情况并没有好得多:83%的英国公司在投资委员会上没有女性。因此,欧洲93%的科技投资流向没有女性创始人的公司也就不足为奇了。

为了解决融资问题,我们需要有性别中立视角的投资者,衡量他们在多元化和包容性方面的进展的指标就是明证。平均而言,由女性创办或共同创办的初创公司在五年内的累计收入增加了10%——但他们获得的投资不到男性平均投资的一半。这些统计数据将是证明投资于女性并不冒险的关键——事实上,恰恰相反。

更重要的是,以女性为中心的投资者正在成为提升女性创业公司和公平竞争环境的一种方式。例如,女性创始人基金最近关闭了价值5700万美元的第三只基金,成为世界上最大的女性种子基金。

在亚洲,许多投资者也看到了支持女性领导的公司的价值——并从中获益。SoGal Ventures 90%以上的投资组合公司都有女性联合创始人,该基金在过去四年中的内部回报率超过80%。像这样的举措有助于为妇女创造公平的竞争环境,并为她们提供发挥潜力的机会。

在解决创业界的性别差异问题上,没有灵丹妙药。弥合这一差距需要行业各方的共同努力,从创始人到投资者。

只有抛开包容性的口头禅,采取果断行动让女性加入基金并鼓励她们成为创始人,我们才能开始在创业界实现性别平等。

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