时间:2021-10-28 00:00:13 科技前沿

美国的农村宽带仍然很糟糕。然而,Verizon和亚马逊今天宣布,他们将通过亚马逊的Kuiper项目(该公司的SpaceX Starlink版本)合作扩展该运营商的农村5G和4G LTE网络。这一举措如果成功,可能会挑战埃隆·马斯克(Elon Musk)的卫星互联网系统,只要亚马逊能够腾出时间发射几千颗低地球轨道(LEO)卫星。

“柯伊伯计划”以海王星外的一圈冰体命名,旨在将一个由3236颗卫星组成的“星座”发射到低轨道,以改善服务不足地区的互联网接入。亚马逊与Verizon的合作将把Kuiper卫星与Verizon的无线技术和基础设施结合在一起,以提供更好的宽带覆盖和“新的以客户为中心的连接解决方案”,无论这意味着什么。

正如Verge所指出的那样,Verizon的优势在于,运营商可以加强其4G和5G产品,而无需构建光缆等传统基础设施。虽然Verizon是第一家开通5G网络的公司,但就覆盖范围而言,它目前落后于T-Mobile。这部分是因为它的战略是专注于mmWave,它提供了极快的速度,但范围不大。与此同时,T-Mobile选择抢占中频频谱。专注于mmWave的另一个问题是扩展成本很高,因为它需要更多节点来补偿较弱的范围。

但是亚马逊必须发射一些卫星。虽然FCC对亚马逊公司发射其大约3200颗卫星表示赞许,并规定到2026年,其中一半必须进入轨道,但它还没有将一颗卫星送入轨道。该公司表示,一旦578颗卫星进入轨道,宽带接入将可用。其余部分必须在2029年前到位。亚马逊还表示计划投资100亿美元于柯伊伯项目,并于今年早些时候与联合发射联盟(United Launch Alliance)签署了九次发射合同。它还从Facebook现已解散的卫星团队中挖走了一些成员。

目前,星通在卫星宽带领域处于领先地位。迄今为止,它已发射了大约1800颗卫星,并在14个国家运送了100000个终端。这项服务本身的费用为499美元的入门工具包,每月收费99美元。虽然最初的速度是命中或未命中的,但Ookla在8月份发现Starlink的速度接近宽带。除了Kuiper项目和Starlink,还有OneWeb。它发射了648颗低轨卫星中的358颗,目标是到2022年提供全球服务。

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