时间:2021-12-01 22:00:06 科技前沿

通过一个标准的望远镜,附近的星系NGC7727看起来像一个飘荡在夜空中的薄纱风滚草。但在它里面有两个超大质量黑洞,它们被锁定在一个舞蹈中,最终将以它们的暴力合并而告终。正如一组天文学家最近发现的那样,这些天体比其他任何一对超大质量天体离地球都近。

其中一个黑洞的质量是太阳的630万倍,而另一个黑洞的质量则高达1.54亿太阳质量。二人位于水瓶座,距离地球8900万光年。研究小组通过研究它们的引力如何影响附近的恒星来确定这些天体的质量。

超大质量黑洞潜伏在银河系的中心,我们的银河系拥有人马座A*,这是一个距离地球26000光年、太阳质量约400万的黑洞。当两个星系合并时,黑洞最终彼此环绕并最终合并。这些黑洞合并是宇宙中最猛烈的天体物理现象之一,它们产生了爱因斯坦著名预测的引力波,并于2015年首次观测到。

NGC7727双星的接近打破了之前保持记录的双星从星际水中脱离的记录,这对双星距离我们4.7亿光年。该小组的研究将发表在《天文学与科学》杂志上;天体物理学。

“我们的发现意味着可能有更多的星系合并的遗骸在那里,它们可能包含许多隐藏的巨大黑洞,它们仍然在等待被发现。”这项研究的主要作者Karina Voggel和法国斯特拉斯堡大学的天文学家在一个欧洲空间天文台的版本中说。“它可以使局部宇宙中已知的超大质量黑洞总数增加30%。”

虽然银河系可以通过普通望远镜看到,但当通过ESO的超大望远镜看到时,人们可以分辨出银河系内的小光球,这些光球标记着黑洞所在的位置。(黑洞的引力如此之强,以至于光线无法从黑洞中逃逸,这是众所周知的,但黑洞周围往往环绕着发光的过热等离子体。)

“这两个黑洞的微小分离和速度表明它们会合并成一个怪物黑洞,”研究作者Holger Baumgardt在澳大利亚南部天文台发布时说,她是昆士兰大学的天体物理学家。

黑洞天文学即将得到提升,因为ESO的超大望远镜将在本世纪末被超大望远镜取代。新望远镜将位于智利阿塔卡马沙漠的高处,这是一个吸引天文学家的地方,因为它的海拔高度高,天空晴朗,并且没有光污染。

“对超大质量黑洞对的探测只是一个开始,”合著者Steffen Mieske在同一版本中说,他是智利ESO的天文学家。“我们将能够比目前更进一步地进行这样的探测。ESO的ELT将是理解这些物体不可或缺的一部分。”

现代引力波天文台能够探测到黑洞、黑洞和中子星碰撞产生的时空涟漪。但我们可能没有机会看到这对夫妇最终拥抱,因为研究人员对他们合并日期的最佳猜测只是“在未来2.5亿年内”,鲍姆加特说。

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